Asia Seoul South Korea

FROM EUROPE TO SEOUL, SOUTH KOREA – MY CULTURAL SHOCK ! #2

Hello again! Welcome to the second part of my cultural shock! I’m talking about moving from Europe to Seoul. You can find Part #1 here.
The last subject I spoke about on my previous post was Korean Beauty. Now I’ll start with one of the most relevant trends in Korea: the coffee shops.

13) Coffee Shops:

Seoulites enjoy showing off. They love the social status of being where things are “hot” while looking like they are actively engaging in some activity. Coffee shops are nowadays one of the most relevant trends among teenagers, young adults, and adults. You can find a wide variety of small businesses (namely coffee roasters), and also corporate giants as Starbucks, etc. Remarkably, in only a handful of years Seoulites learned quite well how to serve great coffee. While corporate products are always bland, it’s at the small-business scale that the scene is vibrant. The coffee is acquired from fine suppliers, roasted in-house, and the serving in all honestly top-notch, with the lattes and cappuccinos being superb. While I am more on the side of the hot coffee, iced versions are quite common, specially during summer.
Would it be weird If I said that I already drank better lattes and cappuccinos here than in Europe (even Italy)? :O The downside of this is that they are quite expensive. Since most Koreans study in coffee shops, therefore occupying space for quite a while, typical prices for these products easily range between 5,000 and 10,000 KRW (~3,75-7,50€)!

14) Fruits. Nuts and dried fruits:
Apples, grapes, mangos, pineapples can be truly expensive compared to Europe. You can try to understand this from the fact that everything gets in and out of South Korea by either air or boat; but, even if you look at it from this point of view, some things don’t add up. For  example, nuts and dried fruits are cheaper than the ones we find in Spain or Portugal. So I really don’t get it how the market works. It might just be highly speculative for “trendy” products.

15) Cinema:
Besides the salty popcorn bucket, you can have onion, garlic and cheese flavors, without forgetting the sweet caramel popcorn instead of the sugar version.
4D, 4X and IMAX are all available options for you to choose from.

16) Footwear:
Better get used to walking barefoot. Your shoes stay at the door of your house, restaurant, etc. Although unusual at the beginning, I never thought that walking without shoes at home could be so pleasant (with proper radiant floor heating).

17) Tea houses:
Tea houses, where you can taste delicious medicinal teas, are quite common. While some have catch up with the modern times and are now using tables and chairs, you can choose a traditional one. You’ll heal your body and spirit!

18) Green tea:
Everywhere. In ice creams, cakes, lattes, facial creams, you can find green tea everywhere!
They claim to have the best green tea in the world, better than the Chinese and Japanese ones. Their green tea is grown in the South Korea’s Jeju Island.

19) Gangnam:
It is the elitist area of Seoul. It is posh and cool.  Here you can find luxury brands and it is very normal to see well dressed women with Louis Vuitton bags like an instagram influencer 😀

20) High-tech and Cell Phone:
Technology is omnipresent and omnipotent.
They use their cell phone for everything. There’s wireless in all places, including the subway.
You can get access to public transportation, get in the gym, go to the cinema, and so much more with just apps and membership codes.

21) Health Care:
If you are covered by the national health system, most of your health expenses will be paid (although it does not make you fully exempt of expenses, as in Spain). However, a specialist  appointment (ophthalmologist), at an university hospital, can be less expensive than back home in a private ophthalmologist (I think it is almost  impossible to book a public ophthalmologist in Portugal without waiting for months in the “wait lists”).
And, of course, they have the latest hi-tech instruments for surgeries and other interventions.

22) Love:
It is becoming  common  to see young couples hanging out, kissing, and holding hands. However, kissing is still disapproved by the older generations, but whenever love can shine society overall improves! I would say it’s going on the right track.
Since they live in a transition period, where the new generations still have to face the older more restrictive ones, they often choose love motels around the university areas to… well, you know 🙂 And you even can see couples dressing with equal shirts (so cute).

23) Gym:
At the gym you will see more people stretching, doing pilates or walking at the treadmill than running. I very rarely see south Koreans working out to the point of sweating! I suppose it might due to Asian people not using deodorant (even though it seems Asians have less body odor than Europeans).

24) Young Children:
They will look at you trying to understand why you are different. Just smile and they will love it 🙂

25) EUA and Europe:
It’s evident their fanaticism for the American (New York) lifestyle, and all the European (let’s say French/Italian) glamour.
It is a country with a lot of personality and history, but nowadays Seoul, being a ultra-capitalistic city, just imports concepts from everywhere, mashing them up in this huge vibrant city. One drawback is the presence of so many corporations. It is insane how many Starbucks you can find here.

26) Sitting/Crouching:
I would say that Europeans are lazier than Asians in the sense that we choose comfort over effort. Whenever we need to sit, we choose some close-by chair. Here, they will just crouch and  stay in that position for an never-ending amount of time. My knees hurt just from thinking about this.

TO BE CONTINUED…
Part#3

Olá de novo! Bem-vindo à segunda parte do meu choque cultural. Parte #1 aqui.
O último assunto que mencionei na minha publicação anterior foi a beleza coreana. Agora vou começar com uma das tendências mais relevantes na Coréia: os cafés.

13) Cafés:
Os Seoulites gostam de se mostrar. Eles adoram o status social e de estar nos locais onde tudo acontece. Os cafés são hoje em dia uma das tendências mais relevantes entre adolescentes, jovens e adultos. É possível encontrar uma grande variedade de pequenas empresas (nomeadamente coffee roasters), e também gigantes corporativos como o Starbucks, etc. Notavelmente, em apenas alguns anos, os Seoulites aprenderam bastante bem como servir um excelente café. Enquanto nas grandes empresas o café é sempre suave, é nas pequenas empresas que a cena é vibrante. O café é adquirido de fornecedores selecionados, torrado em casa, e servido com toda a pompa e circunstância em lattes e cappuccinos soberbos.
Enquanto eu sou adepta do café quente, as versões geladas são bastante comuns. Seria estranho se eu dissesse que já bebi melhores lattes e cappuccinos aqui do que na Europa (mesmo em Itália)? :O
O lado negativo disto é o preço. Como a maioria dos coreanos estuda nos cafés, ocupando assim espaço por bastante tempo, os preços típicos destes produtos variam facilmente entre 5.000 e 10.000 KRW

14) Frutas e Frutos secos:
A fruta é mais cara quando comparada com a Europa. Uma manga pode custar 10 euros.
É compreensível tendo em conta que as importações se dão por ar ou por ferry desde China.
Por outro lado, os frutos secos são mais baratos quando comparados com Espanha e Portugal.

15) Cinema:
Para além da opção de pipocas salgadas, há baldes de pipocas com alho, queijo e caramelo envés de açucar.
Salas de cinema 4D, 4X existem aqui.

16) Sapatos:
Os sapatos ficam à entrada de casa, restaurante, etc. E em casa, que bem que sabe andar descalça (o piso é radiante). 😉

17) Casas de Chá:

As casas de chá, onde se podem saborear deliciosos chás medicinais, são bastante comuns. Enquanto algumas alcançaram os tempos modernos e usam mesas e cadeiras, ainda há as tradicionais.
Um bom chá para curar o corpo e a mente!

18) Chá verde:
Ele é em gelados, bolos, lattes, cremes faciais!
Eles afirmam ter o melhor chá verde do mundo, destacando-se do chinês e do japonês. Este é cultivado na ilha da Coreia do Sul, Jeju.

19) Gangnam:
É a zona elitista de Seoul. Aqui pode encontrar marcas de luxo e é usual verem-se mulheres bem vestidas e com malas da Louis Vuitton como uma verdadeira instagram influencer 😀

20) Alta tecnologia e telemóvel:
A alta tecnologia em Seul está presente em todo o lado. É algo que só visto.
O telemóvel é o seu melhor amigo, quer para entrar no ginásio, pagar o cinema ou o metro.Wireless existe em todos os espaços, até no metropolitano.

21) Saúde:
Se estiver coberto pelo sistema nacional de saúde, a maior parte dos tratamentos de saúde serão cobertos (não é grátis como em Espanha). Uma consulta especializada (como um oftalmologista), em um hospital universitário, é menos dispendiosa do que um oftalmologista privado (acho que é quase impossível reservar um oftalmologista público em Portugal sem ficar na lista de espera meses).
E, é claro, eles têm os últimos modelos de instrumentos para cirurgias, etc.

22) Amor:

Cada vez é mais comum ver casais jovens com as mãos dadas, mas beijar em público ainda não é bem aceite pelos idosos.
Existem motéis vs hóteis de amor, em torno das áreas universitárias, para os casais se divertem. 🙂 Há casais que usam camisolas iguais, tão fofo!

23) Ginásio:
No ginásio, há mais pessoas a fazer pilates ou jogging do que a correr. Nunca vi pessoas a transpirar, talvez pelo facto de não usarem desodorizante :p (os Asiático  têm menor odor corporal que os Europeus).

24) Crianças pequenas:
Olham fixamente para os estrangeiros não asiáticos, a tentarem compreender porque é que somos diferente. Se sorrirmos, eles respondem com outro sorriso e ficamos todos contentes! 🙂

25) EUA e Europa:
É evidente o fanatismo, das pessoas de Seul, pelo estilo de vida Nova Iorquino e pelo glamour francês/italiano.
É um país com muita personalidade e história, mas hoje em dia, Seul, sendo uma cidade ultra-capitalista, importa conceitos de todos os lugares, mastigando-os nesta enorme cidade vibrante. É irreal o número de Starbucks que se podem encontrar aqui.

26) Sentar:
Eu diria que os europeus são mais preguiçosos do que os asiáticos, no sentido em que escolhemos o conforto ao esforço. Sempre que precisamos de nos sentar, escolhemos uma cadeira próxima. Aqui, eles simplesmente se agacham e permanecem nessa mesma posição por um período de tempo infinito. Os meus joelhos já me estão a doer só de pensar nisso.

CONTINUA…
Parte#3

Carina lives in Seoul, South Korea, and this is just her opinion.
Carina vive em Seul, Coreia do Sul, esta é, apenas, a sua opinião.

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