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GHENT & BRUSSELS during Christmas Time

 

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One year ago, during my stay in Aachen, I managed to sneak in a one weekend trip to Belgium.
I already had been to Belgium before (namely Brussels, Bruges, and Antwerp). This time, the main purpose of the visit was to meet up with old friends. We used the time to catch up with old times, and we still managed to see some well-known attractions.

We arrived in Brussels during Christmas time. Three smells abound during this time of the year: the smell of chocolate, gingerbread, and Christmas markets; all of this will cheer your spirit up! 🙂

Once in Brussels, we headed to “Chez Leon” to eat  buttery mussels with fries.
During the afternoon we made a pit stop at the famous coffee “À la Morte Subite”. Afterwards, we ate some gaufres with Belgium hot chocolate, and explored the Christmas markets.
We dined in a cozy restaurant at Grande Place, with a magnificent view to the beautiful Christmas tree placed there. In the end, we were able to watch the sound and light show that happens during this time of the year.
Obviously, any good visit to Brussels can not be truly complete without a toast at the “Delirium” Bar. Check!

On the 2nd day,  we decided to get up early and visit Ghent; a quick ride. Belgium is a small country and we can reach the major cities in a short time by train.
In this case, 30 minutes later we were in Ghent.

Ghent, located in the Flemish region, is a university city full of history and beauty.
Once there, we headed to the astonishing old city center, where the iconic Graslei quoi is located. It is the hotspot of the city with beautiful middle-aged (restored) houses on the right bank of the Leie river.
Others highlights included Saint-Nicholas Church, Belfry, Saint Bavo Cathedral, Gravensteen Castle (and many churches). The city has also some good museums, like the Museum of Fine Arts, for those who are fans of the Flemish arts, the Museum of Contemporary Art, and the Design Museum.
After seeing the landmarks we decided to have lunch at the Belgium cuisine capital. We ate a flavorsome Flemish dish along with a Trappist beer. 🙂

Then it was time to go back! Took a good look at my old friends, we hugged and promised many merry things. We are to meet again on some other country, someday! Tot Ziens!

Let me share some pictures of this experience with you. I hope you enjoy them and get the Christmas feeling right away.

GHENT E BRUXELAS NO ADVENTO

Há um ano atrás, durante a minha estadia em Aachen, fiz uma escapadela de fim de semana na Bélgica.
Já a tinha visitado previamente (Bruxelas, Bruges, e Antuérpia) mas desta vez, o próposito era diferente, seria um encontro de amigos! Ainda que, com algumas visitas a locais bem conhecidos.

Chegamos a Bruxelas durante a época natalícia. O seu característico cheiro a chocolate, conjuntamente com o odor de gengibre e dos mercados de Natal incitam  o espírito natalício! 🙂

Uma vez em Bruxelas, dirigimo-nos para o  “Chez Leon“para almoçar os mexilhões com batatas fritas.
Durante a tarde descansamos um pouco no famoso café: “À la Morte Subite”; comemos gaufres com chocolate belga e exploramos os mercados de Natal.
Jantamos num restaurante acolhedor, com vista previligiada para a Grande Place e a sua magnifíca árvore de Natal. No fim, ainda tivemos oportunidade de ver o imperdível espetáculo de luzes e som, que ocorre durante esta época do ano.
A visita a Bruxelas nunca ficaria completa sem um brinde no bar “Delirium”.

No dia seguinte decidimos fazer uma visita relâmpago a Ghent.
A Bélgica é um país pequeno e facilmente explorável por comboio desde Bruxelas.
Neste caso, 30 minutos depois estavamos em Ghent.

Ghent, locatizada na região Flamenga, é uma cidade universitária, repleta de história e beleza.
Chegados a Ghent, encaminhamo-nos para o extraordinário centro histórico onde  se encontra a doca Graslei. É a zona popular da cidade, onde na margem direita do rio Leie se encontram as íconicas casas da idade média (restauradas).
Outros locais a visitar são: a Igreja de S. Nicolau, o Campanário, a Catedral de S. Bavo, o Castelo Gravensteen (e mais igrejas). A cidade também possui bons museus, entre eles: o Museu de Belas-Artes para os fãs de pintura Flamenga, o Museu de Arte Contemporânea e o Museu do Design.
Depois de percorrermos os marcos da cidade decidimos almoçar na capital da cozinha belga. Degustamos um prato flamengo acompanhado por uma cerveja Trapista.

E era hora de regressar! Tot Ziens!

Seguem algumas fotos!

Brussels/Bruxelas

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Brussels Town Hall


Ghent

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Graslei

Carina visited Ghent and Brussels (2nd time) in December 2016, and this is just her opinion.
Carina visitou Ghent e Bruxelas (2ª vez) em Dezembro de 2016 e esta é, apenas, a sua opinião.

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