Asia Coffee Food Korean Seoul South Korea

SEOUL, COFFEE PARADISE – BEST CAFÉS

One of the things I miss the most about living in South Korea, Seoul, is the coffee shop culture. To this day, I am yet to feel the same excitement for trying new trendy spots as I did in Seoul.
First of all, if you are planning to visit or are already living in the city, I strongly suggest you download the MangoPlate app. It’s in English and has a list of numerous and great places for eating and drinking. It specifies the addresses and has its own map system, which is quite convenient (Google maps ain’t the best option in Korea). You will discover that some coffee shops can be at unsuspecting basements or at the very top of high-rise buildings or skyscrapers, let’s say at the 62th floor 😉 .
Today, I will list the places I went with my husband to chill and have some fun (at any time of the week and weekend)!

Uma das coisas que mais sinto falta, de quando vivia em Seul, é a cultura do café. Até hoje, ainda sinto a mesma empolgação por experimentar novos espaços, tal como fazia em Seul.
Se está a planear uma visita a Seul ou se vive na cidade, aconselho-o a instalar a app MangoPlate. A aplicação está em inglês, e tem uma lista numerosa de fantásticos locais onde pode comer e beber. Ela especifica o endereço e possui o seu próprio sistema de mapas, o que é bastante conveniente (o Google Maps não é a melhor opção na Coreia). Uma vez lá, descobrirá que alguns cafés são em caves ou no topo de arranha-céus como no 62º andar 😉 .
Hoje, partilho os meus cafés favoritos em Seul, Coreia do Seul. Atente!


Dok-dabang (독수리다방)

⭐⭐⭐⭐⭐

31-4, Changcheon-dong, Seodaemun-gu, Seoul, 8F
서울 서대문구 연세로 31-4, 8층

Doksuri Dabang, located in Sinchon (the same neighbourhood that I lived in), opened in 1971 and first closed in 2005. It re-opened later by the grand-son of the original owner, and up to today is a haven from the city chaos.
It is a great place to study, has great ambiance music, it’s trendy, with fashionable customers, and it’s just closeby Yonsei and Ewha universities.
It offers a rooftop for sunny days, where you which you can see the busy streets of Seoul. Typically, they allow you to refill your coffee beverage.
Great for: Studying, chilling out
Must try: Latte and their signature Vienna Coffee

Doksuri Dabang, localiza-se em Sinchon ( a área onde vivi), abriu em 1971 e encerrou em 2005. Re-abriu recentemente pelo neto do dono, e é um paraíso no meu do caos da cidade.
É um óptimo local para estudar, tem óptima música ambiente, é trendy, e é perto das Universidades : Yonsei e Ewha.
Possui um rooftop para desfrutar em dias solarengos, onde se pode observar a rua movimentada de Sinchon e a Universidade Yonsei.
Há a possibilidade de reabastecer o seu café.
Bom para: Estudar, relaxar
Experimente: Latte e o Café Vienna.


Coffee Lab (커피랩)

⭐⭐⭐⭐

14 Wausan-ro 29-gil, Seogyo-dong, Mapo-gu, Seoul
서울특별시 마포구 서교동 와우산로29길 14

It’s a coffee roaster located in Hongdae. It has a creative ceiling decor (as most coffee shops have in Seoul, since business is fierce!). The latte is good, although I will rate the ambiance with a standard “Ok”.
Great for: Hanging out with friends.
Must try: Espresso, latte.

Este coffee roaster localiza-se em Hongade. Tem uma decoração no tecto fora do vulgar. O latte é bom, mas achei o ambiente pouco intimista e convidativo .
Bom para: ir com amigos.
Experimente: Expresso, latte


Tailor Coffee (홍대 테일러커피)

⭐⭐⭐⭐

338-1, Seogyo-dong, Mapo-gu, Seoul
서울 마포구 서교동 338-1

This coffee roaster is well known in Seoul. It has numerous branches in the Hongdae area. You can stop for a break in one of them, and drink a proper coffee after your classes or an intense shopping day.
Great for: Hanging out with friends
Must try: Hot Einspänner 

Este café é bastante conhecido em Seul. Possui várias casas na área de Hongdae. Pare numa das suas lojas e experimente um bom café, após um dia intenso de aulas ou de compras,
Bom para: Ir com os amigos
Experimente: Einspänner  quente


Mon Cafe Gregory (몽카페그레고리)

⭐⭐⭐⭐⭐

410-11, Hapjeong-dong, Mapo-gu, Seoul, 2-3F
서울특별시마포구합정동410-11, 2-3층

Mon Cafe Gregory, in Hapjeong, is the perfect place to escape those freezing Korean winter days. The wood decor creates a fantastically cozy ambiance, perfect to spend endless hours chatting. You can have a coffee or a great hot chocolate accompanied with french homemade pastries.
Great for: To go with girlfriend/boyfriend
Must try: Hot chocolate

Mon Cafe Gregory, em Hapjeong, é o local perfeito para se refugiar num dia friorento. A decoração de madeira cria um ambiente acolhedor para passar horas a falar. Pode tomar um café ou um bom chocolate quente acompanhado com doces franceses caseiros.
Bom para: Ir com a namorada(o)
Experimente: Chocolate quente


Vanilla Kitchen (바닐라키친) 🙂

⭐⭐⭐⭐⭐

228-7 Yeonnam-dong, Mapo-gu, Seoul
서울 마포구 연남동 228-7

Vanilla Kitchen has a special spot in my heart. It is the kind of place you will take a flight just to go there. I repeated it a lot of times while I lived in Seoul. It’s located 8 min by walking from Hongik University station exit 3.
On the weekends, you have to be there before 3PM, otherwise you will face long queues.
What’s incredible about this spot is not just the lattes, but the very-best-in my-whole-life cakes! Homemade, fluffy, lighter than air, fresh, flavorsome and with the sweetness on point. Their walnut cinnamon carrot cake will make everything else that you have tasted before feel… incomplete. For this reason I am leaving a word of caution: it will never be the same with cakes after you try one of these. I am still in deep depression from not finding great cakes ever since. Just look at those pictures!
The atmosphere of the coffee house is clean and intimate with a lovely feminine touch.
Great for: To go with girlfriend/boyfriend and girls squad.
Must try: That goddamned absolutely delicious, yummy, (have I said amazing already?) carrot cake with a latte.

Update: I just found out that the spot I used to go is permanently closed. 😦 Maybe they’ve moved to another spot, but I can no longer look for it outside of Korea (I hope someone is still enjoying those sweet cakes!).
Please google it, before trying to visit it.

Vanilla Kitchen tem um lugar especial no meu coração. Era capaz de voar para Seul só para ir lá. Repeti vezes sem conta, enquanto morava em SeuI. Localiza-se a 8 min a pé da estação Hongik University, saída 3.
Nós fins de semana vá antes das 15h, após esta hora encontrará uma fila à porta.
Os lattes são óptimos, não são os melhores de Seul, porém os seus bolos são apenas incríveis!!! Caseiros, frescos, saborosos e com o açucar no ponto. Após provar o seu bolo de cenoura, acredite, nunca mais será o mesmo 😀
Para além destas razões, o espaço é intimista com um toque feminino.
Bom para: Ir com a namorada(o) e amigas
Experimente: Bolo de cenoura com um latte

Atualização: Está permanentemente fechado. 😦 Espero que tenham mudado de localização.
Faça uma pesquisa antes de tentar visitá-lo.


The Pie Hole (파이홀)

⭐⭐⭐

20 Yonsei-ro 5na-gil, Sinchon-dong, Seodaemun-gu, Seoul, 1F
서울특별시 서대문구 신촌동 연세로5나길 20, 1층

As the name says, their signature desert is the Pie. The selection changes daily, from strawberry cream cheese pie, maple pecan pie, Earl Grey ganache pie, to sweet pumpkin cream cheese pies, and more. It sells out very fast. Their brownies are also good.
It is a laid-back place in Sinchon.
Good for: Hanging out with friends
Try: Pies and brownies

Como o próprio nome sugere, as tartes são o seu foco. A selecção muda diáriamente ( desde a tarte de queijo e morango, de noz pecan, de chá Earl Grey, até à tarde de queijo com abóbora, etc.) e são vendidas rapidamente. Os brownies também são uma óptima opção.
É um café com um ambiente descontraído em Sinchon.
Bom para: Ir com os amigos
Experimente: Tartes e Brownies


Colline (콜린)

⭐⭐⭐

45-1 Eoulmadang-ro, Seogyo-dong, Mapo-gu, Seoul
서울특별시 마포구 서교동 어울마당로 45-1

It is a flower market and a coffee shop, or, better saying, it’s a coffee shop that also sells flowers. Many Korean dramas were filmed here. It is indicated for those who identify with intimate ambients, pink colors, sweet smells, and flower-based decoration.
Great for: Girls
Must Buy: Flowers 😀

É um mercado de flores e um café, ou reformulando, é um café que vende flores. É palco de um sem número de dramas coreanos. É um café feminino.
Bom para: Raparigas
Compre: Flores 😀


Seoulism (서울리즘)

⭐⭐⭐

48-7 Songpa-dong, Songpa-gu, Seoul
서울특별시 송파구 송파동 48-7

This coffee is located in Songpa, nearby Lotte World Mall. The city view is spectacular and it is worth one visit just for that.
Great for: To go with girlfriend/boyfriend
Must Do: Take pictures.

Este café localiza-se em Songpa, próximo do Shopping Lotte World, A vista é espetacular e vale a pena visitá-lo só por isso mesmo.
Bom para: Ir com o namorado(a)
Faça: Tire fotos


Minerva (미네르바)

⭐⭐⭐⭐

2nd Floor, 13-26, Changcheon-dong, Seodaemun-gu, Seoul
대한민국 서울특별시 서대문구 창천동 13-26번지 2층

In an hidden alley in Sinchon, on the 1st floor, you will find Minerva.
If you want a calm, cozy place where you can eat your grandma’s cookies with a sweet match latte, this is it.
Great for: Hanging out with friends and studying
Must try: Cookies and Matcha latte

Numa rua escondida em Sinchon, no 1º piso, encontrará Minerva.
Se pretende um lugar acolhedor onde possa comer umas bolachinhas da ‘avó’, com um delicioso matcha latte, é este!
Bom para: Ir com amigos e para estudar
Experimente: Bolachinhas com um Matcha latte.


Coffeest (커피스트)

⭐⭐⭐⭐

39 Gyeonghuigung-gil, Sajik-dong, Jongno-gu, Seoul
서울특별시 종로구 사직동 경희궁길 39

This coffee shop in Jongno-gu has a strong family vibe. It is well placed for a break after visiting the Gyeongbok Palace or the Seoul Museum of History.
I can still remember the day I visited it. It was unusually cold during autumn, and the Korean foliage just stood surreally against the harsh weather and the cityscape. It looked both futuristic and retro. Exquisitely beautiful day. 🙂
I find it comfortable but slightly expensive, probably because it is located in a touristic area.
Great for: Hanging out with friends and family
Must try: Vienna Coffee

Este café, em Jogno-gu, é um pequeno café familiar. Está bem localizado para uma paragem depois de visitar o Palácio Gyeongbok ou o Museu de História de Seul.
Lembro-me perfeitamente do dia que o visitei. Estava um gelo, era outono e as árvores estavam lindíssimas. A folhagem coreana é surreal. 🙂
É confortável, mas um pouco caro, provavelmente por estar localizado numa zona turística.
Bom para: Ir com família, amigos
Experimente: Café Vienna

Follow me over Instagram to catch up with my adventures.


Salon de Ceylon (실론살롱)

⭐⭐⭐⭐⭐

227-15 Yeonnam-dong, Mapo-gu, Seoul
서울특별시 마포구 연남동 227-15

As the name suggest, it’s all about black tea. Located near Vanilla Kitchen, it’s a tiny spot, with few tables and without surprise hard to get your hand on a free spot on weekends.
I tried the Masala Chai and it was arguably the best I had until my trip to India this year.
Great for: To go with girlfriend/boyfriend
Must try: Masala Chai, Carrot Cake

Como o próprio nome sugere, o café preto é o rei. Localizado perto do Vanilla Kitchen é um pequeno espaço, com poucas mesas. É difícil encontrar espaço livre nos fins de semana.
Experimentei o Masala Chai e foi o melhor que alguma vez bebi até à minha visita, este ano, à Índia.
Bom para: Ir com namorado(a)
Experimente: Masala Chai, Bolo de Cenoura


Duhwadang (두화당)

⭐⭐⭐

27 Baekbeom-ro 87-gil, Wonhyoro 1(il)-dong, Yongsan-gu, Seoul
서울특별시 용산구 원효로1동 백범로87길 27

An old fashioned coffee, antique interior, cozy, and with an unique appearance.
All of the menu is vegan, and they use soy milk and beans for making the products.
Great for: To go with friends, girlfriend/boyfriend
Must try: Soy deserts and beverages.

Um café com uma decoração antiga, acolhedor e único.
Todo o seu menu é vegan, usam leite de soja e feijão como base para os seus produtos.
Bom para: Ir com amigos, namorado(a)
Experimente: Sobremesas e bebidas de soja


Belief Coffee Roasters (빌리프커피로스터스)

⭐⭐⭐⭐

384-3, Seogyo-dong, Mapo-gu, Seoul
서울특별시 마포구 서교동 384-3

This coffee shop in Mapo-gu near Hapjeong Station has a nice and young vibe. Downstairs, it has a stadium ring-like seating, perfect for hanging out with large groups of friends.
Good for: Hanging out with friends
Try: Coffees

Este café em Mapo-gu, próximo da estação de metro Hapjeong, apresenta um ambiente jovem e descontraído. No piso inferior encontra um espaço para se sentar ao estilo de um anfiteatro, ideal para passar um bom tempo com amigos.
Bom para: Ir com amigos
Experimente: Cafés


Coffee Writer (커피라이터)

⭐⭐⭐⭐⭐

Noksapyeong-daero 46-gil, Itaewon-dong, Yongsan-gu, Seoul
서울특별시 용산구 이태원동 녹사평대로 46길

Coffee Writer is located in a street full of coffees shops in Itaewon, the expat district of Seoul. It has an industrial vibe, with an untouched decor. The lattes and cappuccinos were perfectly done and the tiramisu was just… I’ll let the picture talk for itself.
Great for: Hanging out with friends, to go with boyfriend/girlfriend
Must try: Tiramisu

O Coffee Writer está localizado numa rua cheia de cafés, em Itaewon – a zona de expatriados. Tem uma vibe industrial, com uma decoração única. Os lattes e os cappuccinos são tirados na perfeição e o tiramisu?… acho que a foto fala por si.
Bom para: Ir com amigos, namorado(a)
Experimente: Tiramisu


Cafe 413 Project (카페 413 프로젝트)

⭐⭐⭐⭐

19-11 Nonhyeon-ro 97-gil, Yeoksam 1(il)-dong, Gangnam-gu, Seoul
서울특별시 강남구 역삼1동 논현로97길 19-11

This place is better for brunch than for coffee, although the chocolate dessert is to die for.
Located in the famous Gangnam neighborhood, it is a good place to see and be seen (so, don’t forget your fancy handbag and your trendy shoes).
Great for: Hanging out with friends , to go with boyfriend/girlfriend
Must try: Brunch

Este lugar é mais um local de brunch que um café. E o doce de chocolate é imperdível.
Localizado no famoso bairro de Gangnam, é o local ideal para ver e ser visto (coloque a sua mala mais fancy e os sapatos mais vistosos).
Bom para: Ir com amigos, namorado(a)
Experimente: Brunch


February Roasters (이월로스터스)

⭐⭐⭐⭐

51-7 Songpa-dong, Songpa-gu, Seoul
서울특별시 송파구 송파동 51-7

Located in Songpa, nearby the Lotte World Mall, it is a small but cozy place.
It is a great spot to refresh yourself with a cold brew after a hot summer day outside.
Don’t forget to try their tiramisu. It was the “thing” in Seoul when I was there, and every coffee shop had its own variation (skilfully crafted).
Good for: Hanging out with friends, family
Try: Tiramisu

Localizado em Songpa, próximo do Shopping Lotte World, é um espaço pequeno e acolhedor. É o sítio ideal para se refrescar e beber uma bebida fresca depois de um dia quente de verão no exterior. Não se esqueça de provar o tiramisu.
Bom para: Ir com amigos, família.
Experimente: Tiramisu


Crown Coffee Roasters (문화공간 숨도)

⭐⭐⭐⭐⭐

34-26 Sinsu-dong, Mapo-gu, Seoul
서울특별시 마포구 신수동 34-26

This coffee was a small gem that we found on our last summer in Seoul, and it was perfect for working while enjoying a superbly made, precisely measured, godly-tasting coffee. They really knew their craft. Note: they use the highest quality coffee beans.
Good for: Studying
Try: filter coffee

Este café é também uma pequena biblioteca. Descobrimo-lo no último verão em Seul e é perfeito para estudar e trabalhar, enquanto bebe um café de filtro bem elaborado. Nota: eles usam grãos de café da mais alta qualidade.
Bom para: Estudar
Experimente: Café de filtro


Hunch Brown (헌치브라운)

⭐⭐⭐⭐⭐

45-6, Changcheon-dong, Seodaemun-gu, Seoul
서울특별시 서대문구 창천동 45-6

This was our last discovery. It’s located near Yonsei University and it was such a great alternative to all other places we had seen before. Great for studying while having a well done matcha latte.
For the sweet toothed, try the gourmand chocolate foundue and the (Valrhona) Guanaja hot chocolate 😛 . The Valrhona Guanaja baking chocolate bar is an expensive chocolate that on retail sells for around 10€ per 250g. For me, the best one for making superb hot chocolate. For the price you will pay for the hot chocolate (~ 9.500 Korean Won) it’s a win-win situation.
Great for: Studying
Must try: Valrhona Guanaja hot chocolate, Matcha Latte, chocolate fondue

Este foi a nossa mais recente descoberta. Está localizado perto da Universidade de Yonsei. É o lugar perfeito para estudar, enquanto bebe um matcha latte bem feito.
Para os gulosos, experimentem o fondue de chocolate e o chocolate quente Guanaja (Valrhona) 😛 . A barra de chocolate de confeitaria Valrhona Guanaja é cara (cerca de 10 € por 250g). Para mim, é das melhores para fazer chocolate quente. Pelo preço que paga pelo chocolate quente (~ 9.500 won) vale a pena.
Bom para: Estudar
Experimente: Chocolate quente Valrhona Guanaja, Matcha Latte, foundue de chocolate


The Lounge – Signiel Seoul, LOTTE WORLD TOWER

⭐⭐⭐⭐

300, Olympic-ro, Songpa-gu 79F, Lotte World Tower, Seoul
서울특별시 송파구 올림픽로 300 롯데월드타워 79층

I couldn’t end this post without mentioning ‘The Lounge’ at the Signiel Seoul hotel, located on the 79th floor of the 6th tallest skyscraper in the world.
The Signiel Seoul is part of The Lotte hotel corporation, and occupies the 76th to 101th floor on the Lotte World Tower, in Jamsil, Seoul. Besides the rooms and meetings saloons, it comprises 3 restaurantes (including a Michelin-starred on that I just had to try), one bar, one lounge and one pastry shop. In fact, I visited this café after a savory meal at the ‘Bicena’ restaurant, on the 81st floor of the tower.
Great for: to see the view and to enjoy a upscale environment
Must try: Coffees with a sweet

Não poderia terminar este post sem mencionar o ‘The Lounge’ no hotel Signiel Seoul, localizado no 79º andar do 6º edifício mais alto do mundo.
O Signiel Seoul é um hotel da corporação hoteleira The Lotte e está localizado entre os andares 76º e 101º na Lotte World Tower, em Jamsil, Seul. Além dos quartos e das salas de reuniões, apresenta 3 restaurantes (um deles com 1 estrela Michelin, e sim, eu experimentei-o 😉 ), um bar, um lounge e uma pastelaria. De facto, visitei este café após uma refeição saborosa no restaurante ‘Bicena’, no 81º andar da torre.
Bom para: Ver a vista e para desfrutar de um ambiente sofisticado
Experimente: Cafés com um doce



As a final note, there are also an insane number of instagramable coffees in Seoul. They are not known for their coffees or sweets, but rather for the entertainment provided by their unique decoration and business model. Some have cats, others raccoons, dogs even; some others have the most colorful sweets or an astonishing decor. Again, these places are not the best coffee lovers, but are great for those who just want to see something different.
I’m leaving one picture and a video of two of these instagramable coffees. Enjoy 😉

Adenda: Há ainda um número incontrolável de cafés instagramáveis em Seul. Não são conhecidos pelos seus cafés ou doces, mas pelo entretenimento proporcionado ou pela sua decoração. Alguns têm gatos, outros guaxinins, até cães; outros têm os doces mais coloridos ou uma decoração surpreendente. Novamente, estes lugares não são os melhores para os amantes de cafés, mas são óptimos para quem quer ver algo diferente.
Partilho uma foto e um vídeo de dois destes cafés instagramáveis.

Carina lived in Seoul, South Korea, and this is just her opinion.
Carina viveu em Seul, Coreia do Sul, e esta é, apenas, a sua opinião.

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