Chamonix Chamrousse Europe France

CHRISTMAS HOLIDAYS: CHAMONIX & CHAMROUSSE, FRANCE

CHAMONIX

It was in 2017 that I spent my first Christmas outside of Portugal. I spent it with my husband in Japan. Even though we missed our family, we had a really good time. This year around, we decided to spend our Christmas in Chamonix, once again just the two of us.
Chamonix is a ski resort located in the Mont Blanc, Alps.
It was a short stay. Two nights. Our idea was to relax, get to know the village, enjoy a cozy Christmas dinner, see the Mont Blanc from the observatory Aiguille du midi, and eventually, if we had the time, go skiing.
We were not the luckiest with the weather, and strong winds kept cable cars, skiing tracks, and the highest points inaccessible. Therefore, our experience was more about what we managed to do while at the ski-resort (other than skiing). Take a look:

Em 2017, passei o meu primeiro Natal fora de Portugal. Passei o Natal com o meu marido no Japão e, apesar de sentirmos a falta da nossa família, conseguimos desfrutá-lo ao máximo na companhia um do outro. O último Natal passamos em Chamonix, mais uma vez apenas só nós os dois.
Chamonix é uma estação de ski localizada no Mont Blanc, Alpes.
Permanecemos apenas 2 noites. A nossa idéia era relaxar, conhecer a vila, desfrutar de um aconchegante jantar de Natal, ver o Mont Blanc desde o observatório: Aiguille du midi e, eventualmente, se tivéssemos tempo, esquiar.
Bem, o tempo não esteve perfeito para grandes aventuras na neve, por isso não subimos de teleférico até ao mirante de Aiguille du midi e não esquiamos.
Tendo em conta a minha experiência, não vos posso dar muitas informações sobre a estação de ski de Chamonix, mas vou partilhar os melhores lugares para comer, relaxar e ficar. Atente!


1. HOW TO REACH

The easiest way to reach Chamonix is by renting a car or catching a bus from Geneva Airport or Geneva- Place Dorcière to Chamonix. You can select amongst various companies, but I found Swisstours and Blablabus to be the cheapest ones.
To take your flights to Geneva airport, go through skyscanner my favourite website. I find it to be one of the best places for great flight deals.

A maneira mais fácil de chegar a Chamonix é alugando um carro ou de autocarro desde o aeroporto de Genebra ou da Place Dorcière em Genebra. Existem várias empresas, mas a Swisstours e a Blablabus são aquelas que conseguem apresentar os preços mais competitivos.
Para chegar ao aeroporto de Genebra, procure o voo através do site skyscanner. É um dos melhores websites para encontrar as melhores ofertas de voos.

2. WHERE TO EAT

Chamonix isn’t cheap. For our Christmas dinner we choose a fondue restaurant. We decided for the unique and cozy restaurant La Calèche. La Calèche is well known in Chamonix due to its decor and its warm and cozy feeling. It was a fun, intimate, and comfortable experience.
But if you are looking for “The” superb, dream-like restaurant of the Alps, get ready for a disappointment, as you will not find them in the French Alps. It was kind of small let down. Don’t get me wrong, the experience was great. It just made it clearer in my mind that for a future ski-resort experience, I will try to go to Zermatt, in Switzerland, where I hope to find the “Graal” of coziness (with a lot of toblerone in the mix). 🙂

Chamonix não é barato. Para o nosso jantar de Natal, escolhemos um restaurante de fondue. Decidimo-nos pelo aconchegante restaurante La Calèche. La Calèche é um símbolo de Chamonix, devido à sua decoração e à sensação de conforto que oferece.
Se está à procura de um restaurante de sonho localizado nos Alpes, prepare-se para uma decepção, pois não os encontrará nos Alpes Franceses. Não me interpretem mal, a experiência foi ótima. Mas apercebi-me que para encontrar uma experiência mais cozy terei que visitar Zermatt, na Suíça. 🙂


3. WHERE TO RELAX

We had an incredible time at the Welness center QC Terme Chamonix.
We opted for the daily spa entrance. It costs around 56€ in the high-season. And you can stay as long as you want, so in my view it was fully worth the price.
The spa has whirlpools with panoramic views, waterfalls, hydrojets, steam rooms, relaxation rooms, among others. They also provide complimentary use of bathrobe, towels, flip flops, shampoo, shower gel, and body and facial creams. Treatments are not included. One of my favorite moments was to dry up in the “warm” room after going through most of the wellness activities. It was a spacious area with a huge oven in the center, close to which you could lay or sit-down and dry up, while you ate a free assortment of raw veggies and fruits, and drank mint tea (or just water). Take the opportunity to sleep and wake up with the dramatic Alps view from the Center.

Relaxamos no Centro de Bem-estar QC Terme Chamonix.
Optamos pela entrada diária do spa. Custa cerca de 56 € em alta temporada, e pode ficar o tempo que desejar.
O spa possui banheiras de hidromassagem com vista panorâmica, banhos de vapor, salas de relaxamento, etc. Um roupão de banho, toalhas e chinelos são providenciados; para além de sampoo, gel de banho, cremes corporais e faciais. Os tratamentos não estão incluídos.
Um dos meus momentos favoritos foi secar na sala “quente” no final da sessão. É uma área espaçosa, com um enorme forno no centro, e com cadeiras onde se pode sentar/deitar e secar, enquanto come legumes crus e frutas e bebe um chá de menta (ou água). Aproveite para dormir e acordar com a dramática vista dos Alpes.

4. WHERE TO STAY

There are many options for you to stay your days. Once again, it will not be cheap in high-season, especially if you go on Christmas. I can recommend the Hotel de L’ Arve, a 3 starred hotel with a great service. The hotel offers a free snack hour with coffee, hot chocolate and pastries; and the breakfast was well above its 3 stars rating.
You can also check for some great options on Airbnb (with a 41€ discount). 🙂

Para se hospedar, tem várias opções disponíveis. Mais uma vez, não será barato em alta temporada, especialmente se visitar Chamonix no Natal. Posso recomendar o Hotel de L’ Arve, um hotel de 3 estrelas com um ótimo serviço. O hotel oferece uma hora de lanche grátis, com café, chocolate quente e doces; e o pequeno-almoço tem bastante qualidade quando comparado com outros hotéis de 3 estrelas.
Ou então pode reservar uma casa pelo Airbnb com um desconto de 41€. 🙂

CHRISTMAS IN A RYOKAN, IN NARA, JAPAN

I have been living in Seoul with my husband since July 2017. As the months went by, I grew uncomfortable with the idea of celebrating a standard Christmas. For 2017, I decided that, being this far from our homeland, I would need to have a special first Christmas. My husband and I shared a strong desire […]



CHAMROUSSE

After Christmas and before the New Year, my husband and I, together with two close friends, scheduled 2 days in a winter resort. We decided for Chamrousse.
Take a look at the Chamrousse Winter Resort Website: chamrousse.com.

Depois do Natal e antes do Ano Novo, o meu marido, eu e dois amigos programamos 2 dias num resort de inverno. Optamos por Chamrousse.
Site do Resort de Inverno de Chamrousse: chamrousse.com.


1. HOW TO REACH

Chamrousse is located a 40 minutes away from Grenoble, by car.
You can reach Chamrousse catching a bus from Grenoble Station, or at one of the following airports: Alpes–Isère airport (Grenoble Airport), Lyon St Exupéry airport, and Geneva airport.
Once you are at the resort, you have free shuttles that connect the different parts of the resort: Chamrousse 1650 (Recoin), Chamrousse 1700 (Villages du Bachat), Chamrousse 1750 (Roche Béranger) and Chamrousse 1600 (Nordic ski area, “Plateau de l’Arselle”).
The free shuttles have a loose schedule, so be sure to confirm the times. If you ask for directions in English, it will take some work until you figure out what to do. 😉

Chamrousse está localizado a 40 minutos de distância de Grenoble, de carro.
Pode chegar a Chamrousse de autocarro desde a Estação de Grenoble, ou desde um dos seguintes aeroportos: aeroporto Alpes – Isère (Aeroporto de Grenoble), aeroporto Lyon St Exupéry, aeroporto de Genebra.
Uma vez no resort, tem transporte gratuito que liga as diferentes partes do resort: Chamrousse 1650 (Recoin), Chamrousse 1700 (Villages du Bachat), Chamrousse 1750 (Roche Béranger) e Chamrousse 1600 (zona do ski nórdico, “Plateau de Arselle “).
Os autocarros gratuitos têm um horário flexível, por isso não deixe de confirmar os horários. Se pedir instruções em inglês, fale devagar e tome o tempo necessário para compreender o que lhe estão a dizer. 😉

Chamrousse Winter Resort Map (Credits: Charousse Winter Resort Website)


2. WHERE TO STAY

You can stay in an hotel in Chamrousse or Grenoble. If you prefer, you can rent a house through Airbnb. You can get a 41€ airbnb discount here. 🙂 The views from Chamrousse are stunning, so consider staying a couple of days at the top.

Pode ficar num hotel em Chamrousse ou em Grenoble. Se preferir, pode alugar uma casa num destes locais, através do Airbnb. Obtenha um desconto de 41 € no airbnb aqui. 🙂


3. WHAT YOU NEED

Ski apparel… how can I say it? Selecting it felt overwhelming. I am not experienced skier, nor it is a tradition where I come from. Therefore, I went for this kind of blindfolded. But I did our best to prepare beforehand, I read many guides, and I tried to balance the investment I were willing to do with the functionality of the suits. Make no mistake, at those heights, the weather is cold, the snow is wetty and if you are not prepared I’m pretty sure your experience can quickly transform into a bad memory.
The best time to buy ski apparel is in the summer. For good quality and low-budget, check outlets of the following brands: “Columbia”, “Patagonia”, and “The North Face”. You can find these and other brands on general sport stores such as “Decathlon” or the french “Go Sport”. I choose “Wanabee”, the “Go Sports” brand of low-cost skiing equipment, for maximized functionality and had a low price.
Remember that you can buy online and ask for it to be delivered at your ski resort hotel, or at the comfort of your house. 🙂 If you prefer to buy at a shop when you arrive in France, you can always find some dedicated shops in Grenoble and in Chamrousse.
Different winter sport activities require different apparels. We wanted to do alpine, nordic skiing, and winter walks with snow rackets. So let’s get real now: what apparel will you need? 😉
First of all, go for a minimum 5000 mm waterproof rating for your coat, pants, and gloves. Water resistant clothes are not efficient preventing water from getting inside your cloth. It has to be waterproof. And the warmth rating depends on the temperature of the places you will be skiing in, and how long the sessions will be.
So, in specific, my husband and I went for:

  • Waterproof coat (again, waterproof, not water resistant): For women this or this one . For men this or this one.
  • Waterproof pants: For women here or here . For men this or this one.
  • Innermost layers:
    – Shirt: a Merino wool shirt is the best option. Merino wool is known to be great at remove all the moist from your sweat while keeping you warm and comfortable (you will sweat a lot!). So a women shirt can be like this, and for men like this one.
    – Thighs: if possible also made of Merino wool. For women similar to this and this one. For men as this one or this.
  • Intermedium layer: for women here, for men here or here.
  • Socks: here or here.
  • Gloves
  • Glasses are a must: snow will reflect a lot the incident light, and it will be so bright that you can develop eye injuries after long exposures. Take them seriously. Get yours Here Or here.

Ah, don’t forget to bring a beanie.
For the aprés-ski and for the use of snow rackets, you will need some waterproof and high-warmth rating boots. I personally found these ones from “Sorel” to be very fashionable and not so pricy, while also very comfortable and warm: women version and men version.

E a roupa para esquiar? Não sou esquiadora experiente, por isso depois de ler muitos guias foi importante tentar equilibrar o investimento que estava disposta a fazer com a funcionalidade do equipamento. Não se engane, nessas zonas está frio, a neve está molhada e, se não estiver preparado, tenho a certeza de que a sua experiência pode rapidamente se transformar numa má memória.
A melhor época para comprar roupas de ski é no verão. Para comprar bons produtos a um baixo preço, visite os outlets da “Columbia”, “Patagonia” e “The North Face”. Pode encontrar estas e outras marcas em lojas desportivas como a “Decathlon” ou a francesa “Go Sport”. A “Wanabee” é uma marca vendida na “Go Sport”, de elevada qualidade a baixo custo.
Não se esqueça que pode comprar on-line e solicitar a entrega no hotel da estação de ski ou no conforto da sua casa. 🙂 Se prefere comprar numa loja em França, encontra algumas lojas em Grenoble e outras em Chamrousse.
Diferentes atividades desportivas de inverno exigem roupas diferentes. Queríamos um equipamento que nos permitisse fazer ski alpino, nórdico e caminhadas com as raquetes de neve. Então, o que escolher? 😉
Antes de tudo, escolha um casaco, umas calças e umas luvas com uma classificação à prova d’água de 5000 mm no mínimo. Roupas resistentes à água não são eficientes para impedir que a água entre no seu tecido, têm que ser à prova d’água. E a classificação de temperatura depende da temperatura do local onde vai esquiar e do tempo da sessão.
Em especifico, deverá escolher:

  • Casaco à prova d’água: Para mulher, este ou este . Para homem, este ou este.
  • Calças à prova d’água: Para mulher, como estas ou estas. Para homem, estas ou como estas.
  • Primeira camada:
    – Camisola: uma camisola de lã Merino é a melhor opção. Sabe-se que a lã Merino é ótima no controlo da humidade e na absorção do suor (vai suar muito!), mantendo-o quente e confortável. Para mulher, uma como esta, e para homem uma similar a esta.
    – Leggings: Se possível também de lã Merino. Para mulher, umas como estas ou estas. Para homem, como estas or estas.
  • Camada intermédia: uma camisola polar tipo esta, para mulher. Para homem esta ou esta.
  • Meias: estas ou estas.
  • Luvas
  • Óculos: são essenciais. A neve reflete muito a luz incidente e é tão brilhante que pode ocasionar lesões oculares após longas exposições. Algo como estes ou estes.

Leve, ainda, um gorro.
Para o aprés-ski e para andar com as raquetes de neve precisa de uma botas à prova d’água e resistentes a baixas temperaturas. Eu gosto das da “Sorel”: versão mulher e versão homem.


4. WHAT TO DO

On our first day we went to the Alpine Park Chamrousse 1750.
We decided to tried the Alpine ski. It was the 1st time for three of the four of us. 😉
We rented our skis, boots, and helmet for one day, in one of the rental shops available in the site (~28€ per person).
Then we scheduled a 1 hour private ski lesson, in the french ski school located there. Since we were four, it was cheaper to buy one private lesson for us than joining a group session (~90€ in total). We also bought a one day ski pass (~51€ with insurance, per person).
Afterwards, we were ready to enjoy the day 🙂

No nosso primeiro dia, fomos para o Parque Alpino Chamrousse 1750.
Decidimos experimentar o Ski Alpino. Foi a 1ª vez para 3 de 4. 😉
Alugamos os nossos skis, as botas e o capacete, por um dia, numa das lojas de aluguer disponíveis no local (~ 28 €/pessoa).
E optamos por marcamos uma aula particular de ski, de 1 hora, na escola de ski francesa existente nessa zona. Ficou-nos mais económico reservar uma aula particular para os 4, do que participar numa sessão em grupo (~ 90€). Também compramos um passe de ski diário (~ 51 € com seguro/pessoa).
E, estávamos prontos para disfrutar de um dia incrivel. 🙂

On our second day we decided for the Nordic Park Chamrousse 1600.
We decided that we wanted to try the Snowshoes. It was cheaper than renting skis, and one of us had slightly injured the foot during the first day. You can rent them for a day (~7€), and you don’t need to buy any pass to walk in the snow.
I have to be honest: from all the snow sport experience, I really loved this one! Since we were newbies with skis, and the tracks are limited in extension, we could not really delve into the forest and discovers magnificent landscapes. This part of the experience left me the best memories; it was really gorgeous.
Remember that in this area you can also do Alpine ski and dog sledding. 😉

No segundo dia, decidimo-nos pelo Parque Nórdico de Chamrousse 1600.
Definimos que queríamos experimentar as Raquetes de Neve. É mais barato que alugar skis. Pode alugá-las por um dia (~ 7€) e não necessita comprar nenhum passe para caminhar na neve.
Eu adorei a experiência! Como éramos novatos com os skis e as trilhas são limitadas em extensão, não exploramos a floresta nem descobrimos paisagens magníficas. Aqui, pudemos parar e contemplar a deslumbrante paisagem, com o devido tempo!
Neste parque, pode ainda, fazer ski alpino e andar de trenó puxado por cães. 😉

Next time, I have to try nordic skiing and snowboarding. 🙂

Da próxima vez, tenho que experimentar o ski nórdico e o snowboard. 🙂


Carina visited Chamonix and Chamrousse, France, in December 2019, and this is just her opinion.
Carina visitou Chamonix e Chamrousse, França, em Dezembro de 2019, e esta é, apenas, a sua opinião.

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